Por Rubén Ricaño Escobar

15 de Septiembre del 2014

La construcción de ciudad es un largo e inacabable proceso en el tiempo, las sociedades cambian su comportamiento constantemente y con ello las necesidades de las personas, el mayor determinante de estos cambios es sin duda alguna el desarrollo tecnológico y el modelo económico. Quienes habitan ciudades muy antiguas perciben con mayor facilidad este hecho, las ciudades europeas en donde se asentaron fenicios, griegos y romanos se han ido construyendo por capas o bien se van adaptando a las necesidades emergentes.

Xalapa tenía pequeños caseríos entes de la llegada de los españoles, pero después fue trazada de manera muy similar a las ciudades de montaña españolas, pequeñas callejuelas, curvas, diagonales que hacían que varias calles confluyeran en cuchilla, cuestas y plazoletas, este diseño de ciudad con calles estrechas resultó muy problemática con la invención de automóvil y el desarrollo del transporte público pues resultaron muy incomodas, a la Xalapa antigua de a pie y caballo, le sucedieron algunos carruajes y un tranvía de mulitas, hasta ahí todo iba bien, pero la llegada del automóvil y el desproporcionado crecimiento de la mancha urbana comenzaron a marcar lo que ahora es su calvario.

Cuando uno visita ciudades con condiciones orográficas y de trazo similares a nuestra ciudad y que a pesar de ello son competitivas y organizadas, nos damos cuenta de que Xalapa aún tiene solución, de lo que ha carecido es de gobiernos visionarios, previsores y planificadores. El tema de diseño, ciudad y construcción accesible debe estar presente en un lugar central de la propuesta de desarrollo, mientras aquí tenemos políticas pavimentadoras de calles, muy mal realizadas por cierto, colocación de topes, ceder el espacio público a actividades informales y olvidar las necesidades centrales de la gente, en ciudades del tamaño de la nuestra el tema es más vanguardista y visionario, la política de construcción de ciudad está orientada a satisfacer las necesidades de las personas, parece un sueño pero recordemos que los grandes logros de la humanidad comenzaron con el sueño de alguien.

Querétaro, la Ciudad Universitaria de la UNAM y Cancún serán sedes del Segundo Congreso Iberoamericano de Ciudades Accesibles, a partir del próximo lunes 22, durante seis días se reunirán expertos de Colombia, Brasil, España, Argentina, Perú y por supuesto México para intercambiar experiencias exitosas en materia de construcción de la ciudad competitiva, inclusiva y justa, se expondrán los modelos de construcción y diseño accesible que debe haber en nuestras ciudades latinoamericanas para hacerlas funcionales, competitivas y habitables, se debatirá sobre el derecho a la ciudad que todos tenemos, los niños, los jóvenes, los adultos y ancianos, los que tienen algún tipo de discapacidad, pues construir ciudades accesibles significa hacernos más iguales a todos.

Hemos comentado mucho que ciudades como la nuestra crecen de manera no planeada, hasta irracionalmente si quiere verse así, cuando se construyen edificios, calles y nuevos desarrollos no se piensa en quienes usan bastón, silla de ruedas, anteojos o padecen alguna enfermedad, no se piensa en los ancianos, nuestras ciudades llenas de escaleras y todo tipo de barreras urbanas han perdido mucho su sentido humano, definitivamente no responden a las necesidades de los ciudadanos que las habitamos, pierden movilidad, comodidad, accesibilidad, cada vez se alejan más de las posibilidades de la mayoría de quienes la habitamos, las ciudades mexicanas parecieran estar diseñadas solo para jóvenes con capacidades físicas para soportar largas caminatas por banquetas llenas de pendientes, escalones y rampas, de altas banquetas, de edificios sin elevadores, la ciudad no puede ni debe olvidar a las personas, sería ir en contra de la propia naturaleza de las ciudades que surgen de la necesidad humana de cohabitar y traerle seguridad, mejores oportunidades y bienestar a las personas, sin importar las condiciones sociales, económicas, étnicas, físicas y mentales.

El Centro Municipalista para el Desarrollo que tiene su sede en Xalapa, es miembro del Consejo Iberoamericano de Diseño, Ciudad y Construcción Accesible que organiza este importante congreso de “Samart City”, al lado de la UNAM, el Ayuntamiento de Querétaro, la Universidad Anáhuac y otras importantes instituciones, en lo personal es motivo de satisfacción que me hayan elegido para impartir la conferencia “La Ciudad Inclusiva: construir ciudad y ciudadanía con equidad”, así se cumple la antigua sentencia de que nadie es profeta en su tierra; compartir nuevamente la experiencia y el conocimiento con los congresistas que vendrán de todo Iberoamérica será también la oportunidad de aprender más, establecer alianzas y estrategias para promover en nuestras ciudades políticas de construcción y gestión más humanas, que den a las personas un espacio de vida, que otorgue oportunidades de desarrollo, servicios públicos modernos y realmente eficientes, movilidad urbana eficaz para las personas, los productos y los insumos, espacios públicos de vida, convivencia y aprendizaje.

Eso debe ser la ciudad, la conjunción de hechos productivos, aprendizaje y felicidad, los espacios públicos deben ser espacios de alteridad, ahí les dejo esa palabra a los políticos para que la utilicen de manera inconsciente en sus huecos discursos, hasta volverla una palabra hueca y sin sentido como lo hacen con conceptos tan profundos como la sustentabilidad, inclusión, gobernabilidad, y otras que son muy utilizadas en los discursos políticos pero que no son comprendidas ni aplicadas por ellos.

Mientras tanto, los que amamos la ciudad y a la gente que la habita seguiremos trabajando incansablemente en esa aspiración Nerudiana porque quienes promovemos el municipalismo sabemos que, “Solo con una ardiente paciencia conquistaremos la espléndida ciudad que dará luz, justicia y dignidad a todos los hombres.”

Icanos para desterrar de la patria amada los flagelos de la pobreza, el hambre, la injusticia y la falta de oportunidades.
Eduquemos conscientes de que somos los transformadores sociales que forjaremos a la nueva generación de mexicanos que desterrará de esta amada tierra el mayor mal que que padecemos, los malos gobiernos.

Comentarios a rubenricano@nullcmdmexico.org y @rubenricano