1 Duarte

Análisis de un periodista inglés que se publica en revista americana

Por JAIME RÍOS OTERO

Inglaterra tiene un interés estratégico especial en Veracruz por su riqueza petrolera, revela el periodista británico Patrick Timmons, en un artículo publicado en la revista NACLA, lo que explicaría la lentitud para que fuera retirado el Hay Festival Xalapa, a pesar de las peticiones para hacerlo y de que desde junio de 2012 el gobierno británico envió una delegación de alto nivel a Veracruz para investigar los riesgos de efectuar el Festival.

Aunque la Embajada británica y el Consejo Británico en México describen su relación con el Hay Festival como “independiente” –continúa explicando- el Consejo Británico actúa como uno de los patrocinadores globales del mismo.

El periodista menciona que el Embajador de su majestad se niega a informar sobre sus reuniones con el gobernador Javier Duarte de Ochoa o entrar en detalles acerca de la relación que tiene la Embajada con el Hay Festival Xalapa.

Así, Timmons asevera que el Hay Festival Xalapa fue invadido por la política local, nacional e internacional, ya que le ha permitido pulir su imagen al gobernador autoritario y controversial Javier Duarte porque asiste al Festival y se toma  fotos con escritores como Salman Rushdie y Wole Soyinka, y come y bebe con embajadores, incluyendo por supuesto, al británico.

Veracruz representa una oportunidad estratégica para las compañías británicas y el Hay Festival ayuda a Duarte a mostrarse urbano y partidario de la libertad de expresión, prosigue.

También dice que aunque México y el Reino Unido han dedicado el 2015 a la celebración recíproca de sus culturas (año dual), lo que según él es un esfuerzo oficial de mejorar los negocios para las empresas británicas en México y de proyectar la cultura mexicana a una audiencia global, durante la visita del Presidente Enrique Peña Nieto como huésped de Su Majestad y del primer ministro David Cameron, y aunque la decisión de remover el Hay Festival de Xalapa tocó un nervio de la diplomacia británica y mexicana, el tema no fue  mencionado porque era un punto demasiado doloroso, ya que, asume en otro párrafo, el retiro del festival debe ser visto como una víctima más de la incapacidad del estado mexicano para garantizar la libertad de expresión.

Para sostener su hipótesis del interés del Reino Unido en los recursos veracruzanos, el periodista menciona que desde antes del llamado año dual, funcionarios británicos aprovecharon el Hay Xalapa para cultivar vínculos con funcionarios de los gobiernos federal y estatal.

El Veracruz rico en petróleo es un sitio estratégico para las empresas británicas, agrega. Las reformas energéticas de Peña Nieto permiten que esas compañías consideren a Veracruz como un lugar clave para asegurar contratos petroleros sin límite. El puerto de Veracruz requiere renovación y expansión y el departamento de Comercio e Inversiones (UKTI, por sus siglas en inglés) tiene año tratando de asegurarse de que las empresas británicas tengan ventaja en las licitaciones públicas.

En junio de 2014 el UKTI envió a Veracruz una “Misión de Negocios en Puertos para Compañías Británicas”. Hasta ahora, las  empresas británicas no tienen nada que mostrar de los esfuerzos del UKTI: en cuanto el Hay Fest se desconectó de  Xalapa, el gigante marítimo Hutchinson Port Holdings, de Hong Kong, anunció que invertiría 50 millones de dólares para renovar sus operaciones portuarias en Veracruz. Por su parte, el Consejo Británico ha estado intentando también cerrar contratos para programas de Inglés en escuelas públicas de Veracruz, que es uno de los estados más poblados de México.

Hace un repaso de que, desde 2010, cuando Duarte asumió como gobernador, 15 periodistas han sido muertos o desaparecidos y Moisés Sánchez fue el último. Y aunque ya la organización Artículo 19 había solicitado el retiro del Festival, fue hasta que el Hay Festival del Arte y la Literatura Mexicanos, edición Veracruz, enfrentó una crisis de legitimidad después de que 300 escritores y periodistas condenaron la muerte del reportero Moisés Sánchez y solicitaron a  los directores del Hay el retiro de Xalapa, la capital del Estado, que el evento fue cancelado y anunciado para efectuarse virtualmente.

Finalmente, Patrick recuerda que desde octubre de 2011, cada año el embajador británico en México se ha mantenido cerca del gobernador Duarte, pero en vez de distanciar al gobierno británico de la crisis de derechos humanos del mandatario veracruzano, y pasar del diálogo a la acción, los funcionarios británicos parecen haberse enfocado en asegurar los contratos.

El periodista Patrick Timmons es un investigador sobre derechos humanos, escritor y catedrático universitario, con un grado de abogado en Derechos Humanos Internacionales de la Universidad de Essex, Inglaterra. De 2011 a 2012 fue el encargado de la Oficina de Políticas sobre Migración y Seguridad de la embajada británica en México, desde donde dio seguimiento a las muertes de periodistas mexicanos.

Este artículo se publica en la revista NACLA, que pertenece a The North American Congress on Latin America (NACLA), una organización no lucrativa fundada en 1966, que trabaja por un mundo donde las naciones y población de América Latina y el Caribe sean libres de la opresión y la injusticia, y tengan relaciones con los Estados Unidos basadas en el respeto mutuo y libres de subordinación política y económica.

TEXTO COMPLETO EN INGLÉS

 

British Pomp and Mexican Circumstances

Art, politics, and violence collide in the murder of journalists in Veracruz.

Patrick Timmons

03/18/2018

The Hay Festival of Literature and the Arts Mexican “edition” in Veracruz faced a crisis of legitimacy this year after 300 writers and journalists condemned the murder of journalist Moisés Sánchez and petitioned Hay’s directors to withdraw the festival from the state capital of Xalapa.

Starting in 2011, with the support of the British Embassy in Mexico and the British Council, the Hay Festival, a twenty-five year old literary festival from Wales, has held a Mexican edition at the beginning of every October in Xalapa.

The Hay Festival has other gatherings in places like Kerala, Dhaka, Beirut and Cartagena. At these events the global literati fly in for book readings, panel discussions, and interviews in the local cultural milieus. But Hay Xalapa has also been invaded by local, national, and international politics: it has served as an opportunity for Veracruz’s controversial, authoritarian governor, Javier Duarte, to burnish his image. Duarte attends the festival, has his photos taken with writers like Salman Rushdie and Wole Soyinka, and dines and wines visiting ambassadors including, of course, the British ambassador to Mexico. Veracruz represents a strategic economic opportunity for British companies and the Hay Festival helps Duarte to appear urbane and as a supporter of free expression.

But since 2010 when Duarte became governor, 15 journalists have been murdered or disappeared. Moisés Sánchez is the latest journalist killed in Veracruz, abducted by armed men on January 2nd of this year and found decapitated three weeks later. In late January, after years of silence from the Hay Festival about the perilous state of freedom of expression in Veracruz, Hay’s directors announced that the festival is fleeing online. Hay Xalapa must be seen as yet another victim of the Mexican state’s failure to protect freedom of expression.

The freedom of expression and information advocacy organization, Article 19, calls Veracruz one of the most dangerous places in the world to be a journalist. In 2012, just as the journalist body count began to surge, Darío Ramírez, Article 19’s Mexico director, called publicly for Hay to withdraw from Xalapa. But Ramírez’s protestations fell on deaf ears until this year.

The British government’s diplomatic and business interests surrounding Hay Xalapa help to explain why it has taken so long for the festival’s directors to respond to concerns about the culture of violence in Veracruz. Mexico and the United Kingdom have dedicated 2015 to a celebration of each other’s respective national cultures. Called the Dual Year, it’s Mexico in the UK and the UK in Mexico, an official attempt to drum up business for British companies in Mexico and project Mexican culture to a global audience. Earlier this month President Enrique Peña Nieto visited London as guest of the Queen and Prime Minister David Cameron, even as the decision to remove the literary festival from Xalapa hit a nerve with British and Mexican diplomats. In London there was no mention of the Hay Festival: it was too much of a sore spot.

In the long run-up to the Dual Year, British officials have leveraged Hay Xalapa to cultivate bonds with the Mexican state and federal government officials. Oil-rich Veracruz is a strategic site for British business. Peña Nieto’s energy reforms mean that British companies view Veracruz as a key place to secure once off-limit oil contracts. The Port of Veracruz requires renovation and expansion and the British government department UK Trade & Investment (UKTI) has been trying for years to make sure British companies maintain a competitive bidding advantage. In June 2014, UKTI ran a “Ports and Trade Mission for British Companies” to Veracruz. So far British companies have nothing to show for UKTI’s efforts: just as Hay pulled the plug on Xalapa, Hong Kong maritime giant Hutchison Port Holdings said it would invest $50 million to renovate its Veracruz port operations. The British Council has been seeking contracts for English language programs in Veracruz’s public schools—Veracruz being one of Mexico’s most populous states.

British officials have known for several years that Hay Xalapa could fall victim to Duarte’s failure to protect journalists. In 2012, the murders of half a dozen journalists in Veracruz so alarmed the British Embassy and British Council that they sent a high-level delegation to Veracruz in late June of that year to investigate any risks to the festival.  Yet no action was taken and Hay Xalapa went ahead as planned.

The British ambassador refuses to account for his meetings with Duarte or go into any detail about the Embassy’s relationship to Hay Xalapa. Both the British Embassy and the British Council in Mexico describe their relationship with the Hay Festival as “independent.” And yet the British Council acts as one of the festival’s global sponsors. In email correspondence with me regarding Hay Festival and journalist killings in Veracruz, the British ambassador and the director of the British Council would say only that they maintained a “dialogue” with the Mexican government on human rights.  In a testy exchange after I asked twice about the failure of these British officials to make a statement at Hay Xalapa to protect journalists and freedom of expression, they wrote that they “have nothing else to add to the conversation.” In 2012 the current director of the British Council, Lena Milosevic, told me “journalists aren’t writers” and that Hay was a “literary festival.”

Peter Florence, the director of the Hay Festival, refused via email to answer any questions about Hay’s withdrawal from Xalapa. He referred me to the statement responding to the 300 writers on Hay’s website. Florence was asked, but would not say, whether British officials in Mexico ever briefed him about a human rights risk assessment for Hay Xalapa.

In the Hay fallout, Mexican writer Álvaro Enrigue explained in the pages of the Mexico City daily newspaper El Universal how he agonized over signing the petition, having appeared at Hay Xalapa twice. He noted ruefully: “if maybe we had made an international scandal before, Moisés Sánchez would still be alive.” It is indeed a shame that it took an international scandal to point out the obvious: the absence of state protection for expression in Veracruz. Every October since 2011 the British ambassador in Mexico has had Governor Duarte’s ear at Hay Xalapa. But rather than distancing the British government from Duarte’s human rights crisis by moving from dialogue to action, British officials seem to have focused on securing contracts.

Journalist Patrick Timmons is an Americas-based human rights investigator, writer and univesity lecturer with a law degree in International Human Rights Law from the University of Essex, UK. From 2011 to 2012 he was the Human Rights, Migration and Security Policy Officer for the British Embassy in Mexico where he reported on the murders of journalists in Mexico.

https://nacla.org/news/2015/03/18/british-pomp-and-mexican-circumstances