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Jean-Baptiste Rousseau, (París, 6 de abril de 1671- Bruselas 17 de marzo de 1741), fue un poeta y dramaturgo francés. Conoció desde niña a Emilie du Châtelet ya que era amigo de su padre Louis Nicolas Le Tonnelier y le influyó mucho para seguir estudiando y tener un ambiente más culto.

Su padre era un rico artesano zapatero. Recibió una buena educación y parece que se avergonzaba de su origen oscuro.

Al final del reinado de Luis XIV, época en que estaba extendido un espíritu de devoción en la corte de París, Jean-Baptiste Rousseau comenzó componiendo una imitación de un salmo que parece que mostró al Mariscal de Noailles. El poema gustó y le pidieron que compusiera odas religiosas para glorificar al Duque de Borgoña. Al mismo tiempo, Rousseau rimaba en secreto epígramas licenciosos para la orden de los Templarios, donde había sido introducido por el Marqués de La Fare y el abad de Chaulieu. Se dice que componía los salmos sin devoción y los epigramas sin libertinaje.

Su habilidad con los versos llamó la atención de Boileau, que le animó a escribir. Rousseau empezó con obras teatrales. Una comedia de un acto,Le Café, fracasó en 1694, y tampoco quedó muy contento con otra pieza más ambiciosa, Le Flatteur (1696), o con la ópera Venus et Adonis (1697). En 1700 lo volvió a intentar con otra comedia, Le Capricieux, con el mismo resultado. Entonces partió como ayudante de Tallard a Londres, donde alcanzó el éxito en un tiempo en que ello era posible a través de la literatura.

Sus desgracias comenzaron en el Café Laurent, un café frecuentado por literatos y en el que se hacía acompañar por maleantes. Escribió o le atribuyeron una lluvia de versos obscenos y libelos y como resultado acabó expulsado del café.

En 1701, fue elegido miembro de la Academia de Inscripciones y Bellas Letras. En 1710 se presentó como candidato a la Academia Francesa, pero fue elegido un competidor. Los versos satíricos sobre sus adversarios circulaban por los cafés sin que se supiese a ciencia cierta quien era el autor.

En 1712, cuando iban a detenerle, se exilió, primero en Suiza durante tres años y, más tarde, en Bruselas, donde falleció.