UN-ASSEMBLY/
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Redacción- 2015-10-0710:01:06

Las autoridades estadounidenses anunciaron el martes la detención y procesamiento de seis personas, incluyendo al ex presidente de la Asamblea General de la ONU John Ashe y un diplomático dominicano, por un caso de corrupción por 1,3 millones de dólares en el seno de Naciones Unidas.

Cuatro de los acusados, incluyendo a Ashe (ex embajador de Antigua y Barbuda ante la ONU) y el vice representante permanente de República Dominicana en Naciones Unidas, Francis Lorenzo, fueron arrestados el martes en Nueva York, según la fiscalía federal del distrito sur de Manhattan.

Otros dos individuos, el empresario chino del sector inmobiliario en Macao, Ng Lap Sneg, y un colaborador suyo chino naturalizado estadounidense, habían sido detenidos días atrás también en Nueva York luego de que el hombre de negocios asiático fuese imputado por haber ingresado de manera ilegal al país 4,5 millones de dólares.

Las seis personas, entre las que hay además otros dos chinos naturalizados estadounidenses, fueron procesadas en total por cinco cargos: conspiración para sobornar a un responsable de la ONU, pago de sobornos y conspiración para efectuar transporte ilegal de dinero y fraude impositivo.

John Ashe, diplomático de Antigua y Barbuda ante la ONU desde 1999 hasta diciembre de 2014, ejerció la presidencia de la 68ª Asamblea General de la ONU entre septiembre de 2013 y septiembre del año pasado.

En su caso, se lo acusa de dos cargos de fraude impositivo por no haber declarado ni pagado impuesto a las ganancias por los más de un millón de dólares recibidos en sobornos en 2013 y 2014, pasibles de tres años de cárcel.

El secretario general de Naciones Unidas, Ban Ki-moon, dijo que estas acusasiones “afectan lo más profundo de la integridad de Naciones Unidas”, según un comunicado emitido por su portavoz Stephane Dujarric.

“El secretario general quedó impactado y profundamente preocupado al informarse esta mañana de las acusaciones contra John Ashe”, agregó.

“Si se comprueban, los cargos de hoy confirmarán que el cáncer de la corrupción que afecta a tantos gobiernos locales y estatales, infecta también las Naciones Unidas”, indicó el fiscal federal Preet Bharara, precisando que la denuncia abarca un periodo que va de 2011 hasta diciembre de 2014.

“Como se denuncia, para tener relojes Rolex, trajes hecho a medida y un terreno de baloncesto privado, John Ashe, el 68ª presidente de la Asamblea General de la ONU, se vendió y vendió a la institución mundial que lideraba”, agregó.

– Centro de conferencias en Macao –
De la denuncia de 37 páginas surge que Ashe aceptó más de 500.000 dólares en sobornos para promocionar ante la Secretaría General de la ONU la necesidad de construir un centro de conferencias de Naciones Unidas en Macao proyectado por empresarios chinos.

También recibió otros 800.000 dólares para apoyar intereses de estas personas ante la ONU y exresponsables del gobierno de Antigua y Barbuda, incluyendo el por entonces primer ministro de ese país, con quien compartió los sobornos.

Las cinco personas que sobornaban a Ashe utilizaban una falsa organización no gubernamental para llevar a cabo sus actividades.

Francis Lorenzo, que era su presidente honorario, percibía un salario de 20.000 dólares mensuales, según la denuncia, en la que se lo acusa de conspiración para sobornar a un responsable de la ONU y pago de sobornos, cargos pasibles de cinco y diez años de prisión respectivamente.

Contactada por AFP, la representación permanente de República Dominicana ante la ONU confirmó que Lorenzo trabaja como “embajador alternativo desde 2004” y aseguró que hasta el momento “realizó sus tareas de manera eficiente y de acuerdo con los principios” del país.

“Las actividades privadas del señor Lorenzo o aquellas de cualquier otro miembro del personal no comprometen en ningún caso al gobierno de República Dominicana o su misión permanente de las Naciones Unidas”, agregó en un comunicado.

De su lado, el empresario chino Ng Lap Seng fue detenido el pasado 24 de septiembre en Nueva York junto con Jeff Yin, su principal colaborador y también procesado el martes.

Ng efectuó once vuelos a Estados Unidos entre julio de 2013 y septiembre ingresando al país entre 200.000 y 900.000 dólares en cada uno de ellos.

En uno de esos viajes, en junio de 2014, aterrizó en Nueva York con una valija con 400.000 dólares en efectivo, declarando a la aduana que iba a utilizar el dinero para comprar pinturas y apostar en Las Vegas.

AgenciaAFP/ AGENCIA IMAGEN DEL GOLFO