Redacción- 2017-06-2110:53:33- Altos funcionarios estadounidenses iniciaron este miércoles conversaciones con sus contrapartes de China para que sostengan una postura más firme ante Corea del Norte, a pesar de sugerencias del presidente Donald Trump de que Pekín ya lo intentó y fracasó.

En una oficina del Departamento de Estado, el jefe de la diplomacia estadounidense, Rex Tillerson, y el secretario de Defensa, Jim Mattis, comenzaron una reunión con el asesor diplomático del gobierno chino Yang Jiechi y el general Fang Fengshui, jefe del Estado Mayor.

De acuerdo con fuentes estadounidenses, el punto central de la agenda es la tentativa de persuadir a China a adoptar un tono más duro contra el gobierno del líder norcoreano Kim Jong-un de forma de interrumpir su programa nuclear.

Sin embargo, pocas horas antes del inicio de la delicada reunión, Trump publicó un polémico mensaje en la red Twitter sugiriendo que los esfuerzos chinos en Corea del Norte ya habían fracasado.

“Aunque aprecio enormemente los esfuerzos del presidente Xi y de China para ayudar con Corea del Norte, no ha funcionado. Por lo menos ahora sé que China lo intentó”, escribió el mandatario estadounidense.

Ni Trump ni la Casa Blanca formularon declaraciones sobre el significado del mensaje ni sobre su visión sobre qué ocurriría si China se queda sin opciones.

En la capital china, altos funcionarios insisten en que no han perdido la esperanza de ejercer influencia sobre Corea del Norte, aunque señalaron que el problema no es solo de China.

– Tensiones que permanecen –

El vocero de la cancillería china, Geng Shuang, dijo que “para resolver la situación nuclear en la península coreana, China ha estado haciendo esfuerzos y ha jugado un papel importante y un rol constructivo”.

En abril, Trump recibió al presidente chino Xi Jinping en su resort en Florida, cuando saludó el inicio de una “relación muy, muy buena” entre ambos países.

En mayo, Washington y Pekín firmaron un acuerdo que abre algunos mercados recíprocos, y un amigo de larga data de los líderes chinos -el gobernador Terry Branstad, de Iowa- fue recientemente confirmado para ser el embajador estadounidense.
Pero sin embargo las tensiones permanecen, en especial a raíz de la decisión china de militarizar islas artificiales en el Mar de la China Meridional.

Susan Thornton, secretaria de Estado adjunta para asuntos de Asia Oriental y el Pacífico, dijo que esta primera edición del nuevo “diálogo diplomático y de seguridad entre Estados Unidos y China” se centrará en Corea del Norte.

“Seguimos instando a China a que ejerza su influencia única como mayor socio comercial de Corea del Norte, incluyendo la plena aplicación de todas las sanciones del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas”, señaló la funcionaria refiriéndose a los esfuerzos del organismo mundial para detener el programa nuclear de Pyongyang.

A pesar de la condena internacional y de las sanciones, Corea del Norte ha construido un pequeño arsenal nuclear y está desarrollando misiles balísticos que podrían amenazar los territorios de Japón, Corea del Sur y -algún día- incluso de Estados Unidos.

Washington mantiene unos 28.000 soldados desplegados en Corea del Sur y dispone de numerosos buques de guerra en la región, pero tiene una limitada influencia diplomática y económica sobre el líder norcoreano.

– El caso Warmbier –

La semana pasada, lo que inicialmente parecía un gesto de buena voluntad de parte de Pyongyang -la liberación de un estadounidense detenido- se convirtió en tragedia, cuando se reveló que el joven estudiante de 22 años Otto Warmbier, liberado tras más de un año en la cárcel, padecía de severos daños cerebrales y estaba en coma.

Warmbier murió el lunes después de regresar a su ciudad natal en el estado de Ohio, y su fallecimiento llevó a Trump a calificar al gobierno norcoreano de “régimen brutal”.

Trump ha hecho del freno a la amenaza nuclear que representa Pyongyang su prioridad en política exterior, y busca para ello el apoyo de Pekín, dejando de lado preocupaciones sobre el déficit de la balanza comercial con China.

Pero a pesar de que China ha endurecido los controles sobre el comercio de carbón de Corea del Norte, numerosos expertos dicen que Pekín no está preparado para realmente hacer cumplir las sanciones internacionales, que pueden poner en peligro la estabilidad de su impredecible vecino.

Thorton dijo que las conversaciones se van a centrar “en la urgente amenaza que plantea Corea del Norte” pero “no esperamos resolver el problema el miércoles”, aunque sí avanzar en temas como “el fomento de la confianza de ejército a ejército”.

El jefe del Estado Mayor Conjunto, Joseph Dunford, estimó que el poco tiempo pasado desde la cumbre de Mar-a-Lago no es suficiente para saber si China está dispuesta a aislar a Kim.

AgenciaAFP/ AGENCIA IMAGEN DEL GOLFO