Investigadores de la Universidad de Copenhague, Dinamarca, realizaron un estudio que dio como resultado que el peso del hombre afecta a la información genética contenida en su esperma, lo que ayudaría a explicar por qué los descendientes de padres obesos tienden a un gran sobrepeso. El estudio también detalló que independientemente del peso de la madre, la obesidad en el hombre puede resultar heredable; para llegar a esta conclusión, los expertos se inspiraron en un estudio previo en el que la disponibilidad de alimentos durante una hambruna está asociada al riesgo de enfermedades cardio metabólicas en los descendientes.

El estudio concluyó que el estrés nutricional de los abuelos fue transmitido a los nietos. Partiendo de esta base, los científicos compararon las marcas epigenéticas (se define como el estudio de los mecanismos que regulan la expresión de los genes), específicas del esperma de 13 hombres adultos con peso saludable y de 10 con obesidad. Los resultados revelaron que las células de esperma de los hombres obesos poseían distintas marcas que las de los hombres delgados, sobre todo, en el ARN asociado al control del apetito.

Con objeto de profundizar en estos resultados, los expertos analizaron el efecto de la cirugía bariátrica (es el conjunto de procedimientos quirúrgicos usados para tratar la obesidad), sobre la epigenética de esperma con seis hombres sometidos a cirugía de pérdida de peso. Después de ella estudiaron el impacto en su esperma y descubrieron un promedio de 5 mil cambios estructurales en el ADN, lo que evidenció, de nuevo, la importancia del peso corporal en este extremo.

“Nuestra investigación podría llevar a cambiar el comportamiento acerca de la pre-concepción del padre. Es de conocimiento común que cuando una mujer está embarazada, debe cuidar de sí misma, no beber alcohol, mantenerse alejada de los contaminantes, y así sucesivamente. Pero si la implicación de nuestro estudio es cierta, entonces las recomendaciones deben ser dirigidas también hacia los hombres”, explica Romain Barrès, líder del estudio.

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