El insomnio, trastorno frecuente y nocivo

Dra. Abigail Bello Gallardo
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El insomnio es la dificultad para conciliar el sueño, para permanecer dormido durante la noche o la necesidad de despertarse demasiado temprano en la mañana.

Los episodios de insomnio pueden aparecer y desaparecer o ser duraderos.

El insomnio puede ser agudo (de corta duración) o crónico (de larga duración).

El insomnio agudo por lo general dura días o semanas.

El insomnio crónico dura un mes o más. La mayoría de los casos de insomnio crónico son secundarios. Esto significa que son el síntoma o el efecto secundario de algún otro problema, como ciertos problemas médicos, alimentos, medicamentos y otros trastornos del sueño https://medlineplus.gov/spanish/insomnia.html

El insomnio es común. Afecta con mayor frecuencia a las que a los hombres. Puede presentarse a cualquier edad, pero es más común en adultos mayores.

También se tiene un mayor riesgo de insomnio, si:

-Se tiene mucho estrés.

-Se está deprimido o se tienen otros problemas emocionales, como el divorcio o la muerte de un cónyuge.

-Se tienen problemas de dinero.

-Se trabaja de noche o con cambios frecuentes en el horario de trabajo.

-Se viaja largas distancias con cambio de horas.

-Se tiene un estilo de vida sedentario.

El insomnio es una patología muy frecuente en la población general. Se estima que de un 10 a un 15 % de la población adulta padece insomnio crónico y que de un 25 a 35 % ha sufrido un insomnio ocasional o transitorio en situaciones estresantes http://scielo.isciii.es/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1137-66272007000200011

En la ciudad de Xalapa, Veracruz, México, presentan insomnio aproximadamente 33 % de la población, así como otro tipo de padecimientos relacionados directamente con el sueño https://www.diariodexalapa.com.mx/local/padece-insomnio-un-tercio-de-xalapenos-sobrepeso-y-obesidad-posibles-causas-1608139.html

Causas

Los hábitos de sueño que aprendimos de niños pueden afectar nuestros comportamientos de sueño como adultos.

Las causas pueden incluir:

-Acostarse a una hora diferente cada noche.

-Hacer siestas por la mañana.

-Baja calidad del ambiente para dormir, como demasiada luz o demasiado ruido.

-Pasar demasiado tiempo en la cama mientras se está despierto.

-Trabajar turnos al caer de la tarde o de noche.

-No hacer suficiente ejercicio.

-Ver televisión, utilizar la computadora o un dispositivo móvil en la cama.

El uso de algunos medicamentos y fármacos puede también afectar el sueño, como:

-Alcohol u otras drogas.

-Tabaquismo excesivo.

-Consumo excesivo de cafeína durante el día o tomarla al final del día.

-Acostumbrarse al uso de ciertos tipos de medicamentos para dormir.

-Algunos medicamentos para el resfriado que no den sueño y píldoras para adelgazar.

-Otros medicamentos, hierbas o suplementos de venta libre o recetados.

Las cuestiones de salud mental, social y física pueden afectar los patrones de sueño, como:

-Trastorno bipolar.

-Sentirse triste o deprimido (con frecuencia, el insomnio es el síntoma que hace que las personas con depresión busquen ayuda médica).

-Estrés y ansiedad, ya sea de corta o de larga duración.

-Embarazo.

-Dolor o molestias físicas que impiden dormir.

-Levantarse a la noche para ir al baño, algo común en hombres con agrandamiento de próstata.

-Apnea del sueño (trastorno donde la respiración se interrumpe o se hace muy superficial durante el sueño).

Muchas personas encuentran que el envejecimiento les hace tener más dificultades para conciliar el sueño y que despiertan con más frecuencia.

Síntomas

Las quejas o síntomas más comunes de las personas con insomnio son:

-Dificultad para quedarse dormido en la mayoría de las noches.

-Sentirse cansado o quedarse dormido durante el día.

-No sentirse renovado al despertar.

-Despertar varias veces durante el sueño.

-Las personas que sufren de insomnio algunas veces están pensando en forma vehemente en dormir lo suficiente. Pero cuanto más tratan de dormir, más frustrados y desilusionados se sienten, y conciliar el sueño se vuelve más difícil.

La falta de sueño puede:

-Llevar a estar cansado y desconcentrado, de manera que es difícil realizar las actividades diarias.

-Poner en riesgo de accidentes automovilísticos.

-El insomnio puede causar problemas para concentrarse en tareas, prestar atención, aprender y recordar.

Los especialistas en clínica del sueño son los indicados para curar el insomnio http://clinicadelsueno.facmed.unam.mx/.

Hay especialistas en trastornos del sueño como psiquiatras y neurólogos que diagnostican y curan el insomnio, en esta ciudad.

Tratamiento

Las personas tienen diferentes necesidades de sueño. Para algunas personas es suficiente 6 horas de sueño en la noche, mientras que otras sólo se sienten bien si duermen entre 10 y 11 horas.

El tratamiento con frecuencia se inicia con una revisión de los fármacos y de cualquier enfermedad que pueda estar causando o empeorando el insomnio.

Algunas personas pueden necesitar medicamentos para ayudarlos con el sueño por un período corto de tiempo. Pero en el largo plazo, hacer cambios en los hábitos de vida y del sueño es el mejor tratamiento para conciliar el sueño y permanecer dormido.

Su médico puede recetarle medicamentos para el sueño llamados hipnóticos para ayudar a reducir el tiempo que le lleva quedarse dormido.

Los medicamentos que se usan para tratar la ansiedad o la depresión también pueden ayudar con el sueño.

Sin embargo, es necesario insistir en que todos estos medicamentos deben ser indicados por su médico para evitar la dependencia crónica.

La mayoría de las personas son capaces de dormir cuando practican una buena higiene del sueño https://medlineplus.gov/spanish/ency/article/000805.htm

Medidas de higiene del sueño

Las medidas de higiene del sueño comprenden una serie de hábitos de conducta que facilitan el comienzo o mantenimiento del sueño.

Se trata de adquirir mejores hábitos que convienen al estilo de vida general.

Las medidas fundamentales de higiene del sueño para el insomnio, son las siguientes:

-Irse a la cama sólo cuando se tenga sueño.

-Levantarse todos los días, incluidos los fines de semana, a la misma hora.

-Evitar quedarse en la cama despierto más tiempo del necesario.

-Evitar las siestas durante el día.

-Reducir o evitar el consumo de alcohol y cafeína.

-Evitar comidas abundantes antes de acostarse.

-Mantener condiciones ambientales adecuadas para dormir (temperatura, ventilación, ruido, luz).

-Evitar actividades estresantes en las horas previas de acostarse.

-Realizar un ejercicio físico moderado al final de la tarde.

-Practicar ejercicios de relajación antes de acostarse.

-Tomar baños de agua a temperatura corporal por su efecto relajante http://www.guiasalud.es/egpc/insomnio/resumida/apartado05/tratamiento02.html

En otro asunto, como siempre, insisto en la imperiosa necesidad de que todas las instituciones de salud en México informen a la población de manera sencilla, breve y frecuente acerca de las enfermedades, y cómo prevenirlas o controlarlas, a través de todos los medios de comunicación masivos; además de promover políticas públicas adecuadas para lograr la eficiente prevención y control de las enfermedades o de sus complicaciones.

Por último, me permito informarle y a todos sus lectores, que en el programa de Televisión por Internet ‘Especialistas Médicos al Cuidado de su Salud’ que conduce el doctor Rafael Aguirre Cardoza, el próximo viernes nos acompañará el médico internista Gustavo Arenas Benhumea y el oncopatólogo, doctor Víctor Manuel Pérez Sánchez, presidente de la Asociación Mexicana de Mastología, con el ineludible tema: ‘Actualidades en el cáncer de mama’.

En este programa cada viernes se entrevista a diferentes especialistas con temas de enorme relevancia para toda la población. Su servidora forma parte del equipo de producción de este esmerado proyecto de salud, que se transmite de 20 a 21 horas, a través de Internet por: www.emcs.com.mx donde también se encuentran las entrevistas completas de más de 147 enfermedades; y se transmite vía Facebook Live (en vivo) por: Especialistas Médicos al Cuidado de su Salud y Revistasinrecreo.com; por Twitter @EMCS_Oficial y por YouTube: Especialistas Médicos.

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