Veracruz: 500 años (XIII. El contexto expedicionario)

Veracruz: 500 años

Rodolfo Chena Rivas

Para cuando la Rica Villa de la Veracruz o de la Verdadera Cruz se funda, que trajo consigo la constitución legal, conforme a las leyes hispánicas de entonces, del primer municipio continental (ayuntamiento de Tierra Firme), con conocimiento y causa de estar ante tierras nuevas, inexploradas, de unas “Indias Orientales” totalmente distintas de cualquier idea preformada sobre la India asiática, y que no se trata de una mera pléyade de cayos, islotes o islas. Las exploraciones diversas habían ido confirmando esta realidad continental que daba lugar, además, a la búsqueda del “Estrecho” para llegar al “Mar del Sur” y alcanzar China e India. Antes de Cortés, Alonso de Ojeda y Juan de la Cosa, en 1499, habían arribado al Golfo de Maracaibo y nombrado Venezuela (pequeña Venecia) a la tierra y agua de los indígenas que vivían ahí en palafitos; en 1500, Vicente Yáñez Pinzón descubría el “mar dulce” (el Amazonas); en 1502, en su cuarto viaje, Colón recorría las costas centroamericanas de Costa Rica, Nicaragua y Honduras; Vasco Núñez de Balboa, en 1513, se adentraba en las aguas del Mar del Sur, derrumbando las iniciales teorías asiáticas del propio Colón. En el litoral mexicano, antes, durante y después de la expedición de Cortés, también sucedieron exploraciones de rescate, conquista y poblamiento: el propio Cortés estuvo en la ocupación de la Isla Fernandina (Cuba) por Diego Velázquez; y Hernández de Córdoba en 1517 y Juan de Grijalba en 1518 recorrieron las costas de Yucatán. Así que, entre 1517 y 1524, como lo documenta Solange Alberro, coautor de “El Veracruz de Hernán Cortés” (2015), se habían ensayado rutas marítimas parecidas, desde Cozumel y Yucatán y a lo largo de las costas del Golfo de México, con diversos puntos de exploración o avance, fundación de poblaciones y enfrentamientos con los indígenas mesoamericanos.

También en la introducción que Roberto Ferrando hace a los “Naufragios” de Alvar Núñez Cabeza de Vaca (escritos entre 1537 y 1540), apunta la búsqueda del “Estrecho” por Gordillo, en 1521, en las costas de la actual Carolina del Sur, y Vázquez de Ayllón obtiene autorización real en 1526 para su búsqueda a lo largo de 800 leguas más al norte de donde llegó Gordillo. Esteban Gómez, en 1526, recorre las costas desde Labrador hasta el Cabo Cod y explora las bocanas de los ríos Connecticut, Hudson y Delaware; en tanto que Pánfilo de Narváez es autorizado para conquistar y colonizar un amplio territorio desde Pánuco hasta la Florida, expedición en la que participa Cabeza de Vaca, con funestos resultados para los exploradores hispanos, vivamente narrados en su escrito. Así que la frontera de la Nueva España había quedado determinada en su límite norte por el pueblo de Pánuco. Corresponde, por ello, a Cortés, el calificativo de conquistador de Mesoamérica. Dice Rodrigo Martínez Baracs, en la primera obra citada: “El 21 de abril, Jueves Santo de la Cena, poco después de mediodía, la armada de Cortés llegó al islote de la bahía de San Juan de Ulúa…Al día siguiente, Viernes Santo de la Cruz, desembarcaron en los arenales de Chalchiuhcuecan…bajaron los caballos y la artillería, establecieron su real, guarnición militar, pusieron un altar en el que se dijo misaAl día siguiente, 23 de abril, Sábado Santo, Víspera de Pascua, llegó un emisario de Moteuczoma [grafía de la época] con una amplia compañía, regalos y comida”… Seguiremos.

 

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